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做一款严格意义上高沉浸、高质量的MMORPG有多难?

2020-08-19 15:28:29 zhonger 4

自1980年,世上首款大型多人联机角色游戏,《凯斯迈之岛》的问世以来,在40年间,MMORPG游戏一直风靡全球。伴随着MOBA、大逃杀类新玩法的兴起,曾在游戏行业中叱诧风云的MMORPG游戏,却渐渐走向了衰落。

那麼,为什么玩法尚未过时、用户目标群体仍然巨大的MMORPG游戏失去市场上的统治权呢?也许,咱们得先从“做一款高沉浸高质量MMORPG究竟有多难?”,这种更直接了当的问题开始说起。

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技术方面的挑战:要挣钱先赔钱?

在游戏数量与类型飞快“膨胀”的现阶段,做一款好玩的游戏并不会太难,而做一款能赚钱的游戏也有方法可循,但是要做一款又好玩又能赚钱的游戏,便已经是天大的难题了。而针对游戏开发者而言,要去做一款高沉浸、高质量的MMORPG游戏更加是难上加难。

MMORPG游戏的核心玩法就是在虚拟的网络世界内,搭建出一个奇幻的虚拟世界,为用户构建出代入感。这不仅得美工师在地图场景上精雕细琢,更必须利用游戏引擎给用户真实的物理碰撞感与光影变换感。

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(MMORPG的地图场景细节)

当然,即使是一些游戏小白,也可以对于市面上常见的虚幻4、寒霜3、CryEngine3等游戏引擎如数家珍。那麼,在这些游戏引擎升级换代,画质不断升级的背后,游戏制作团队必须付出怎样的代价呢?

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就拿国产MMORPG端游《逆水寒》来谈,它在融合havok引擎物理碰撞、truesky天空渲染的基础下,利用自研的实时动捕技术与AI深度学习,最终自研出夜焰2.0游戏引擎,成为了国产首个可支持光线追踪+DLSS2.0技术的网游。

根据《逆水寒》对外宣传时,网易在款游戏上的投入成本为5个亿,整整耗时4年才将其打磨成功,以至于在《逆水寒》尚未上市前,就将它包装成了网易的最后一款端游。

从某个角度来看,不论是网易还是其他的游戏公司,现如今都很难再度去为了一款MMORPG游戏,砸下上亿元的引擎开发与制作费用。

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谈完国内大厂为制作高沉浸高质量MMORPG的烧钱壮举后,我们再把目光放在国外的制作人身上。

早在2011年,由BioWare奥斯汀工作室主导开发的网游《星球大战:旧共和国》,就曾为追求游戏画面有电影级的表现力,整整投入了2亿美元的研发成本,是《魔兽世界》研发经费的三倍多,创下网游研发之最。

尽管《星球大战:旧共和国》在上市运营的第一周就有超过100万用户注册,创下了网游史上付费用户增长速度的最快纪录。但在游戏2013年首个资料片出现之前,因为其过高的研发成本,该游戏虽然在营收表现上节节攀升,却长期处于亏损状态。

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也许,你看到这,会下意识地认为制作一款高沉浸高质量MMORPG,是一项高风险但也有高回报的项目。毕竟不论是《逆水寒》,还是《星球大战:旧共和国》,虽然在前期投入上耗资巨大,但起码人家都在后期运营上挣到了钱。

其实,暴雪自研《泰坦》的悲剧,才是游戏行业内的常态。

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在2007年,暴雪就曾以超越《魔兽世界》为计划,启动了《泰坦》的研发。在《泰坦》项目进展三年后,暴雪联合创始人曾在公开场合承认了《泰坦》的存在,表示它将会是超越时代的MMO作品,并在一年后举行了有关《泰坦》项目的内部封闭试玩。

但在2014年,这款已耗费暴雪7年时间,超1亿美元投入的MMORPG作品,却由于庞大的世界观与画面特效、游戏玩法、任务系统的脱节,最终宣告破产。

单从技术方面的投入来看,要挣钱先赔钱的理念,已成为了要制作一款高沉浸高质量MMORPG的业内共识。

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外部条件的制约:人才的积累与培养

退一步来说,就算你能够用“钞能力”来攻克高沉浸高质量MMORPG制作上的技术难关,仍然会陷入人才积累与培养上的漩涡中。针对《暗黑破坏神》系列的老粉丝而言,他们永远不会忘记在北方暴雪与秃鹫小组的出走,针对整个暗黑系列所带来毁灭性的打击。

在1998年时,维旺迪利用大肆购买股份的方式收购了暴雪,并开始针对暴雪内部的游戏开发项目与人员管理制度进行大刀阔斧式的改革,引起了北方暴雪部分成员的不满。

在暴雪被收购的五年后,由于《暗黑破坏神3》项目计划的被砍,加上维旺迪针对研发暗黑系列秃鹫小组成员的高傲态度,导致暗黑四巨头辞职离开,最终使得本该在2005年就上线的《暗黑破坏神3》直到2012年才姗姗来迟。

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除了高端人才的积累外,一款高沉浸高质量MMORPG游戏更必须人数上的分工协调。任天堂用了史上最大手笔,建立300人的制作团队耗时4年,才创造出TGA2017年度最佳游戏《塞尔达传说:荒野之息》。

从某个角度来看,想要成功在虚拟世界给用户带去“代入感”,技术方面的烧钱仅仅是最简单最基础的一步,而顶级美术、技术、策划人才团队的积累与培养,制约着MMORPG游戏所能达到的技术高度。

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移动端的新尝试:高质量MMORPG

虽然制作高质量MMORPG游戏制作难度和成本高得吓人,不过,仍有少数挑战者在尝试这种领域中深耕细作,尝试推出一些新的玩法与系统,诸如《古剑奇谭网络版》就是其中的佼佼者。

而现在越来越多MMORPG游戏制作人的目光,早已从耗资巨大的端游、主机领域,转向移动端游戏行业,从而涌现出一大批优秀而精良的作品。不论是暴雪饱受争议的《暗黑破坏神》手游,还是网易、腾讯旗下的《一梦江湖》、《天涯明月刀》手游,都象征着MMORPG在移动端的全新尝试。

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